20 Motivos por los que me encanta vivir en España: Primera Parte

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Llevo casi toda mi vida viajando por el mundo. He visitado casi todos los continentes y he visto atardeceres a ambos lados del ecuador. Para mí, España es uno de los países más bonitos, acogedores y culturalmente diversos del mundo.

Ernest Hemingway lo definió una vez como «el único país bueno que queda» (fuente: NYtimes). Los españoles están muy orgullosos de su país y de su patrimonio por un buen motivo. Tiene de todo: montañas increíbles, mares cristalinos, mucho sol, una historia increíble, gente simpática y una comida exquisita.

En los últimos años, España ha encabezado una y otra vez el ranking de países europeos en los que el precio de los inmuebles ha aumentado (ver el último comunicado de prensa del INE). Tras años de estancamiento, la economía ha empezado a recuperarse y ahora se sitúa entre las de mayor crecimiento del mundo. La crisis ha arrasado algunas industrias e infraestructuras del país, pero los emprendedores son una fuerza creciente. La reducción del desempleo está recuperando la confianza de los españoles.

Incluso si se compara con otros sitios extraordinarios del mundo, este país sigue ofreciendo cosas únicas. En los próximos cuatro posts, voy a contar 20 razones por las que España es un sitio magnífico para visitar y vivir (y yo he hecho ambas cosas).

1. Comida Increíble

la típica paella española

La comida española es reconocida por millones de personas. De hecho, ¡no hay muchos países que puedan compararse con la gastronomía española! Los platos caseros y exquisitos que encontramos en los bares de todo el país superan en calidad y originalidad a la cocina más refinada que se sirve en los restaurantes más caros del mundo.

La riquísima y variada cocina española es una mezcla de tradiciones culinarias centenarias, productos mediterráneos frescos y saludables y técnicas culinarias de vanguardia. Cada región tiene sus propias especialidades y variantes culinarias, incluyendo algunos de los mejores vinos y sangrías del mundo. No hay más que pensar en la paella valenciana, el jamón, el gazpacho andaluz, el pescaíto frito malagueño, la crema catalana, la tortilla de patatas, el queso manchego o el pulpo a la gallega ¡Suficiente para que se te haga la boca agua!

En todas las zonas se sirve una especialidad de marisco impresionante, que tiene un papel destacado en los platos españoles. No obstante, la cocina española también es conocida por las carnes curadas como el jamón serrano, el chorizo y el jamón ibérico, que los españoles consideran un alimento divino.España también es conocida por sus aperitivos pequeños y exquisitos, conocidos como tapas o pintxos. Se pueden comer cuando quieras, y su variedad desafía a la imaginación. En algunas zonas, si te pides una copa de vino, te la sirvirán con una tapa.

2. Los Mejores Restaurantes

Ajuntament Barcelona, El Celler de Can Roca
Ajuntament Barcelona, El Celler de Can Roca (CC BY-ND 2.0)

Se dice que la gastronomía española es una de las mejores del mundo. Aquí encontrarás algunos de los mejores restaurantes de Europa. Por ejemplo, el mítico «elBulli» de Ferrán Adriá ha sido el número uno de la lista de los 50 mejores restaurantes del mundo en cinco ocasiones, un récord.

Cada año, más de 2 millones de personas intentan reservar una mesa, pero solo unos pocos miles tienen la suerte de comer aquí. En Madrid está también el restaurante más antiguo del mundo, «Sobrino de Botín», fundado en 1725.

La guía Michelin incluye unos 1.500 restaurantes españoles excelentes, entre los que hay 157 * (una), 23 ** (dos) y 8 *** (tres, la más alta distinción para un chef) estrellas Michelin.

Postre en España

Entre los galardonados con tres estrellas Michelin se encuentran «Quique Dacosta» en Dénia, «Akelare» y «Arzak» en San Sebastián, «Martin Berasategui» en Lasarte-Oria, «DiverXO» en Madrid, el ganador del Premio «The Best Restaurant 2013» – «El Celler de Can Roca» en Girona, con su menú de 23 platos, «Azurmendi» en Larrabetzu y «Sant Pau» en Sant Pol de Mar. Es más, el número de ganadores de tres estrellas se ha duplicado en los últimos 10 años. Entre los nuevos restaurantes de 2 estrellas se encuentra «Zaranda», en el hotel de 5* Castell Son Claret, en Mallorca.

En 2015 19 restaurantes recibieron su primera estrella Michelin: «Pakta» en Barcelona, «Álbora», «DSTAge», «La Cabra», el mexicano «Punto MX» en Madrid, «Aizian» en Bilbao, Andreu Genestra en Capdepera, «Simply Fosh» en Palma de Mallorca, y «Elkano» en Geteria-San Sebastián. ¿Alguien tiene hambre?

3. Líder en Producción de Aceite de Oliva

Olivos en Jaen, Andalusia
Olive trees in Jaen, Andalusia. (CC BY-NC 2.0)

España es el país que más aceite de oliva produce en el mundo, con un 45% de la producción total mundial (71.800 toneladas) (fuente: Oliveoiltimes). Esta cifra duplica la de Italia y cuadruplica la de Grecia.

Además, las empresas españolas han apostado por desarrollar la calidad, no solo la cantidad. Así, de los 251 mejores aceites de oliva del mundo, 73 se producen en España. Aunque la mayoría de los aceites ganadores proceden de la región meridional de Andalucía, se ha elaborado un aceite de oliva ecológico de gran calidad en todo el país.

4. Un Vino Excelente

Castillo de Peñafiel, en Valladolid
Castillo de Peñafiel Valladolid. (CC BY-NC-ND 2.0)

España se ha ganado la reputación de ser uno de los mejores productores de vino, especialmente de vinos tintos. Por ejemplo, en la Rioja se producen algunos de los mejores vinos del mundo, como el Mejor Vino de 2013 de Wine Spectator. En todo el país encontrarás especialidades de la región, como uno de los mejores vinos del mundo de la Ribera del Duero, el cava de Cataluña, los jereces de Jerez de la Frontera, el moscatel dulce de Málaga y los vinos ecológicos de Mallorca.

España es el tercer país productor de vino, después de Francia e Italia, con 37,00 millones de hectolitros en 2014.

World Wine Production in 2014
Source: International Organisation of Vine and Wine

La geografía española, con sus colinas , mañanas frías y días cálidos, es ideal para el cultivo de la vid. Además, las bodegas españolas se actualizan continuamente y sus especialistas controlan las nuevas tendencias de la ciencia vitivinícola de California.

5. El país de las Fiestas

Feria de Málaga
Ajuntamento de Málaga: Sexto día de la Feria de Málaga. (CC BY-NC-ND 2.0)

España es reconocida por sus fiestas, con una gran cantidad de festivales divertidos y llenos de vida que se celebran a lo largo de todo el año. Cada una de ellas es única en España y no existen en ningún otro país.

Las fiestas locales son una forma estupenda de conocer la cultura regional. La más antigua, la Romería de Nuestra Señora de la Cabeza, se celebra desde hace más de 800 años. Y la Fiesta de los Patios de Córdoba fue incluso declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2013 (fuente: Casaolea).

También destacan las fiestas de Moros y Cristianos, que conmemoran las antiguas batallas entre moros y cristianos y que se celebran en los alrededores de Valencia, así como el Carnaval de todo el país, especialmente el de Cádiz.

festes de Sant Roc, en Mallorca
Aina Vidal: Correfoc festes de Sant Roc. Alaró. Mallorca. (CC BY 2.0)

El calendario de España está repleto de fiestas; es más, hay una fiesta cada mes. La mayoría de las ciudades y pueblos tienen fiestas durante una semana como mínimo en verano. Con toda esta variedad, ¡no te puedes aburrir en este país!

Si eres valiente, también puedes dejarte perseguir por los toros durante la fiesta de San Fermín en Pamplona, pero hay otras actividades menos peligrosas, como lanzar tomates maduros durante la Tomatina en Buñol, o ver cómo se queman enormes imágenes o ninots durante las Fallas de Valencia.

Cualquiera que elijas, las fiestas locales en España son siempre impresionantes e inolvidables.

Si has llegado hasta aquí, te preguntarás qué más tiene España ¡aparte de comer y celebrar fiestas!

Bueno, España es el país del aire libre – con su rica naturaleza, montañas, playas y desiertos, que ofrece oportunidades únicas para explorar, practicar deportes o relajarse al sol. En mi próximo post voy a compartir contigo algunas de las cosas más increíbles que se pueden hacer en este país.

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